דני בירן

דני בירן הוא אחד מקומץ ישראלים שאי-פעם טיפסו לראשה של כיפת הסלע

דני בירן הוא אחד מקומץ ישראלים שאי-פעם טיפסו לראשה של כיפת הסלע, אחד המבנים המזוהים ביותר עם ירושלים. בשנת 1967 היה בירן בן 23, איש קיבוץ מעוז חיים, ולחם בחטיבת הצנחנים במהלך המלחמה. הוא היה אחד הלוחמים בכוח שפרץ לעיר העתיקה.

טיהור העיר מן הכוחות הירדניים עוד לא הסתיים, אך מוטה גור, מפקד החטיבה, החליט שיש להניף את דגל ישראל על המבנה המזוהה יותר מכול עם הר הבית, כיפת הזהב. שני קצינים נשלחו לבצע את המשימה, אך האש שנורתה לא אפשרה להם להשלים אותה. אז התבקשו בירן וחברו, מיכאל יאבלו, לתלות את הדגל. הם עלו אל ראש הכיפה, מצאו את הדגל שנותר שם מהניסיון הקודם, והצליחו לקשור אותו בראש הכיפה. שעות מעטות לאחר מכן הגיעו לעיר משה דיין, יצחק רבין ועוזי נרקיס והורו להוריד את הדגל, ובירן נשלח שוב לטפס על הכיפה. רק תמונות מעטות של הדגל על הכיפה שרדו, ובדיון בממשלה כמה ימים לאחר מכן הביע מנחם בגין חשש שהן עלולות לגרום נזק לתדמיתה של ישראל בעולם.

רגע זה עדיין מלווה את בירן כיום, חמישים שנים לאחר שהתרחש. בשנים האחרונות הוא עוסק במחקר על ההיסטוריה של דגל ישראל, עיצובו וגלגוליו.